Cómo Las Mascotas Pueden Mejorar Tu Salud En General

Quédate bien con tus animales, porque es muy cierto que las mascotas pueden mejorar tu salud. Sin dudas: los animales pueden hacer que las personas se sientan bien. Y tus mascotas favoritas también pueden ayudarte a mantenerte bien. Puede que te sorprenda la cantidad de formas en que una mascota puede mejorar tu salud.

Mejor estado de animo.

Solo toma unos minutos con un perro o un gato o viendo nadar a los peces para sentirse más tranquilo y menos estresado. Tu cuerpo pasa por cambios físicos en ese momento que hacen una diferencia en tu estado de ánimo. El nivel de cortisol, una hormona del estrés, disminuye. Y la serotonina, un producto químico para sentirse bien que produce tu cuerpo, se eleva.

Mejor presión arterial.

Aún debes vigilar tu peso y ejercicio. Pero tener una mascota puede ayudarte a controlar tu presión arterial. En un estudio de 240 parejas casadas, los dueños de mascotas tenían una presión arterial más baja y frecuencias cardíacas más bajas durante el descanso que las personas que no tenían una mascota. Otro estudio mostró que cuando los niños con presión arterial alta acariciaban a su perro, su presión mejoraba.

Colesterol bajo.

Miras lo que comes y haces ejercicio. Si también tienes una mascota, podría haber una ventaja sobre el colesterol. Las personas que tienen mascotas tienden a tener mejores niveles de colesterol y triglicéridos, en comparación con las personas que no las tienen. La razón para eso no está clara. Parte de esto podría ser el estilo de vida más activo que implica tener mascotas.

Ayuda a tu corazón.

Las personas con gatos y perros pueden tener algunos beneficios para el corazón. En un estudio de 20 años, las personas que nunca tuvieron un gato tuvieron un 40% más de probabilidades de morir de un ataque cardíaco que las que sí lo tuvieron. Otro estudio encontró que los dueños de perros tenían una mejor tasa de supervivencia un año después de un ataque al corazón. En general, los dueños de mascotas son menos propensos a morir de cualquier enfermedad cardíaca, incluida la insuficiencia cardíaca.

Alivia la depresión.

Nadie te ama más incondicionalmente que tu mascota. Incluso podría ayudarte a enfrentar y recuperarte de la depresión. Tu mascota te escuchará hablar durante todo el tiempo que quieras hablar. Probablemente te sentirás más tranquilo cuando acaricias a un gato o un perro. Y cuando cuidas a un animal, caminas con él, lo acóplas, juegas con él, te sacará de tí mismo y te ayudará a sentirte mejor sobre la forma en que pasas el tiempo.

Impulsa tu aptitud.

Si tienes un perro, probablemente eres más activo que alguien que no tiene uno. Un paseo diario de 30 minutos con tu perro te ayuda a mantenerte en movimiento. Dos caminatas de 15 minutos, una en la mañana y otra en la tarde, hacen lo mismo. Agrega un juego de búsqueda en el patio trasero con tu perro y estarás aún más en forma.

Socializas más.

Una clave para una mente sana es mantenerse comprometido con los demás. Y los dueños de mascotas tienden a querer hablar con otros dueños de mascotas. Un perro es una conversación esperando. Las personas, especialmente las que tienen perros, se detendrán y hablarán contigo cuando te vean caminando con tu mascota. Ve a un parque para perros para socializar con otros propietarios mientras juegan tus mascotas.

Menos alergias, inmunidad más fuerte.

Cuando los niños crecen en un hogar con un perro o un gato, es menos probable que desarrollen alergias. Lo mismo es cierto para los niños que viven en una granja con animales grandes. Los niveles más altos de ciertos químicos del sistema inmune muestran un sistema inmune más fuerte, lo que ayudará a mantenerlos saludables a medida que envejecen.

Los gatos y la prevención del asma.

No parece tener sentido. Las alergias a mascotas son uno de los desencadenantes más comunes del asma. Pero los investigadores han estudiado los efectos de tener gatos en las casas de bebés en riesgo de asma. Descubrieron que esos niños tenían menos probabilidades de desarrollar asma a medida que envejecían. Hay una excepción. Los niños cuyas madres tienen una alergia a los gatos tienen tres veces más probabilidades de desarrollar asma después de estar cerca de los gatos a una edad temprana.

Alarma para personas diabeticas.

Para las personas con diabetes, una caída repentina en el nivel de glucosa en sangre puede ser muy grave. Algunos perros pueden alertar a su dueño antes de que realmente suceda. Pueden sentir cambios químicos en el cuerpo que emiten un olor. La alarma le da tiempo al dueño para comer un bocadillo y evitar la emergencia. Aproximadamente uno de cada tres perros que viven con personas con diabetes tienen esta capacidad.

Puede ser un buen consejero.

Algunos terapeutas de salud mental usan un perro en terapia. Un perro en la oficina puede ayudar a alguien a sentirse más cómodo. Un terapeuta cuenta acerca de una pareja en su oficina que comenzó a discutir. El perro, que normalmente dormía durante la sesión, se levantó y quiso salir. Lo usó para ayudar a la pareja a ver cómo su lucha afectaba a los demás, especialmente a sus hijos.

Compañeros en un mejor cuidado del cáncer.

Los perros y los gatos pueden tener los mismos tipos de cáncer que los humanos. Por ejemplo, los estudios del cáncer de próstata en perros han llevado a una mejor comprensión de cómo se desarrolla en hombres mayores. Y prevenir el cáncer en las mascotas también puede llevar a nuevas estrategias para las personas.

Superando el Déficit de atención: TDAH

Cuando un niño con TDAH trabaja y tiene una mascota, puede haber beneficios. Les da práctica con las tareas domésticas, la planificación y la responsabilidad. Las mascotas necesitan jugar, y eso ayuda a los niños a quemar energía extra. A su vez, eso puede significar un tiempo más fácil para conciliar el sueño por la noche. Y debido a que el vínculo entre una mascota y un niño es el amor incondicional, las mascotas ayudan a los niños con TDAH a aprender sobre la autoestima.

Las mascotas ayudan con el autismo.

Los problemas sensoriales son comunes entre los niños con trastorno sensorial autista. Las actividades de integración sensorial les ayudan a acostumbrarse a la forma en que algo se siente contra su piel y ciertos olores o sonidos. Perros y caballos a veces han sido utilizados en estas actividades. A los niños generalmente les resulta relajante trabajar con animales. Y los animales pueden mantener su atención.

Huesos más fuertes.

Pasear a tu perro cuenta como un ejercicio de soporte de peso que fortalece tus huesos y los músculos que los rodean. También te permite pasar tiempo bajo el sol, que te proporciona vitamina D. Si tienes osteoporosis, usa una correa corta que no se enrede. Y no camines con un perro que pueda saltar sobre ti, y hacerte perder el equilibrio.

Estirate como tu gato.

¿Tienes un gato? Mira cuántas veces se estira todos los días, y cuando lo hace, tú también lo haces. Si puedes, pónte en el suelo y sigue los mismos movimientos. Si no puedes sentarte en el piso, siéntate en una silla y sígue a tu gato para estirar la parte superior de tu cuerpo.

Maneja la artritis junto a tu mascota.

¿Tu y tu perro tienen artritis? Cuando conciertes una cita en el veterinario, también llama y has tu propia cita con el médico. Ambos necesitan ejercicio, así que camina con tu perro. Manten tu medicina en el mismo lugar donde guardas la del perro, para que la veas cuando la buscas. Si puedes, coordina tomar tus medicamentos al mismo tiempo que le das su medicamento a tu mascota.

La equitación ayuda a pacientes con accidente cerebrovascular.

Algunos programas de rehabilitación en pacientes con accidente cerebrovascular usan caballos para ayudar con la recuperación. La equitación ofrece ejercicios de estiramiento, que es especialmente bueno si un lado de tu cuerpo se ha debilitado. También te ayuda a recuperar el equilibrio y fortalecer tu núcleo.

Alivio de la artritis reumatoide.

Si tiene artritis reumatoide, te beneficiarás cuando caminas y arrojas un Frisbee con tu mascota. Y las mascotas pueden ayudar a despejar tus pensamientos de tu propia condición. Pero tal vez la mejor ayuda provenga de esos perros o gatos que parecen ser súper sensibles a las personas que no se sienten bien. A veces solo su presencia puede hacerte sentir mejor.

El calor de tu mascota calma el dolor crónico.

El perro sin pelo es conocido por generar calor corporal intenso. Bueno para personas con fibromialgia y otras formas de dolor crónico que responden al calor. La gente obtiene alivio cuando ponen sus extremidades heridas contra el cuerpo del perro o se acuestan junto a él. Algunos perros incluso han sido entrenados para andar alrededor del cuello de una persona con dolor crónico de cuello.

Perros para las personas convulsivas.

Estos perros han sido entrenados para vivir y trabajar con personas que tienen epilepsia. Algunos están entrenados para ladrar y alertar a los padres cuando un niño tiene un ataque fuera o en otra habitación. Algunos se encuentran al lado de una persona que tiene una convulsión para evitar lesiones. Esto le da a la persona tiempo para acostarse o alejarse de un lugar peligroso como una estufa caliente.

Más independencia para las personas con Parkinson.

Los perros especialmente entrenados pueden realizar tareas que permitan a las personas con enfermedad de Parkinson a mantener su independencia. Pueden recoger los artículos caídos o buscar los que solicite. Pueden proporcionar soporte de equilibrio, abrir y cerrar puertas y encender las luces con sus patas. También pueden sentir cuando alguien con Parkinson se “congela” y tocan el pie para dejar que la persona siga caminando.

Una mejor calidad de vida.

Las visitas de los perros de terapia ayudan a las personas a recuperarse de una enfermedad devastadora o un evento como un derrame cerebral. Algunos perros están entrenados para comprender una gama de comandos que les permite ayudar a aquellos con afasia

(un trastorno del lenguaje común en adultos mayores, particularmente aquellos que han tenido un accidente cerebrovascular) se sienten bien cuando ven que el perro los entiende. Y, acariciar o rascar un perro puede ayudar a alguien a reconstruir su fuerza mientras se recupera de un derrame cerebral u otra enfermedad. También crea una sensación de calma.

Te proporcionan una presencia calmante.

Las personas con SIDA tienen menos probabilidades de estar deprimidas si son dueñas de una mascota, especialmente si están fuertemente unidas. Y con un animal en el hogar, las personas con Alzheimer tienen menos estallidos ansiosos. El animal también ayuda a los cuidadores a sentirse menos agobiados. Los gatos parecen ser particularmente útiles ya que necesitan menos cuidado que los perros.

Terapias asistidas por animales.

Los investigadores están estudiando qué sucede cuando traen animales especialmente entrenados a entornos clínicos, como hospitales y hogares de ancianos. Una de las mayores ventajas de dejar que las personas pasen tiempo con animales en esos lugares parece ser un mejor estado de ánimo y menos ansiedad.

 

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