Datos interesantes sobre la nariz del perro: intenso olfato en la nieve

Cuando ha nevado extensamente en Alemania, muchos dueños de perros descubren que sus perros olfatean el suelo con mucha más intensidad y durante más tiempo de lo habitual. Casi como en un frenesí de olfato.

¿Podría tener algo que ver con la nieve? O con el frio? ¿Quizás incluso con ambos?

Imagen: Pixabay

ANTES, ALGUNOS DATOS GENERALES SOBRE EL OLFATO DEL PERRO

  • En promedio, los perros tienen entre 125 y 300 millones de células olfativas. Esto depende mucho de la raza. Mientras que los perros de nariz corta tienden a tener un bajo número de células olfativas, rasgo Los perros con hocicos bastante largos y cuadrados (como Bloodhound, Pointer o Beagle) tienden a tener un número de células olfativas superior al promedio. un humano tiene Es más para comparacion a sólo unos cinco millones de ellos en la nariz.
  • Los perros tienen un área muy grande en el cerebro que es la única responsable de procesar las señales olfativas, el llamado bulbo olfativo. Todas las señales de olor entrantes se procesan y evalúan aquí. El cerebro olfativo de un perro es enorme en comparación con el de un humano: comprende alrededor del 10% de todo el cerebro canino. El bulbo olfativo de un ser humano comprende sólo el 1% de todo el cerebro. Los científicos estiman que los perros huelen un millón de veces mejor que los humanos.
  • Los perros tienen una mucosa nasal mucho más grande que los humanos. Si los extendiera de forma plana, el área de la mucosa nasal del perro sería de hasta aproximadamente 180 m.². Esto nos da una comparación aproximada de una hoja de papel DIN A4 (perro) con un pequeño sello postal (humano).
  • Los perros tienen otra forma de captar los olores: a través del vórgano omeronasal, también llamado órgano del arco nasal u órgano de Jacobson. Este órgano tiene una conexión directa con el bulbo olfativo del perro. El órgano de Jacobson está ubicado en el paladar del perro debajo de la nariz y tiene varios pequeña aberturaen y conexión a la cavidad oral anterior. Esto también permite que el perro huela, pero no en el sentido clásico. El perro lame sustancias (por ejemplo, orina) que luego se llevan directamente frente a esta abertura con un movimiento rápido y repetitivo de la lengua. A menudo, en este momento, el perro también castañetea los dientes y surge una ligera espuma en la parte delantera del hocico. Esto le da al perro una gran cantidad de información. Los perros lamen la orina, por ejemplo, para reconocer la edad o el estado del ciclo del otro perro además del sexo. Puedes Esto le permite sacar conclusiones sobre la salud del otro perro. El órgano de Jacobson no solo mejora el sentido del olfato del perro, sino que también le agrega mucha otra información importante.
  • La nariz de un perro es mucho más compleja que la de un humano. Para comparacion: WSi bien podemos detectar el olor a «pizza», un perro puede detectar cada ingrediente en la cobertura, cada especia y cada ingrediente en la salsa y la masa.
  • Los perros pueden sentir reacciones bioquímicas en nuestros cuerpos. Por ejemplo, cuando estamos estresados, los perros pueden oler ciertas hormonas. Cuando estamos felices, son otras hormonas las que detectan. Esto le da al perro (combinado con nuestro lenguaje corporal) una conclusión bastante buena sobre nuestro mundo emocional.
  • Los perros pueden mover sus fosas nasales individualmente y volverse hacia un olor de forma independiente. Esto le permite a un perro diferenciar su desempeño olfativo a la derecha y a la izquierda. Esto permite a los perros oler de forma cuasi estéreo y así seguir varias pistas y estímulos olfativos al mismo tiempo.
  • Los perros pueden olfatear enfermedades como la diabetes o el cáncer.
  • Los perros pueden oler el aire a una distancia de hasta 10 km (dependiendo, por supuesto, de muchos factores, como la intensidad del olor, el clima, la dirección del viento, etc.)
  • Los perros pueden oler hasta 8 metros bajo la capa de nieve y hasta 3 metros en el suelo.
  • Los perros pueden oler bajo el agua.
  • Un perro experimentado y adiestrado puede usar su olfato para distinguir entre dos granos de arena diferentes en una playa de arena de 500 metros de largo, 50 metros de ancho y 50 centímetros de profundidad.
  • Al igual que la huella dactilar humana, las papilas (la superficie) de la nariz son completamente únicas e individuales.
  • Al olfatear, un perro inhala y exhala unas 300 veces por minuto. Esto asegura que la mucosa nasal (especialmente en temperaturas cálidas) se seque rápidamente. Sin embargo, oler solo funciona de manera óptima con una mucosa nasal húmeda. Por lo tanto, el trabajo de la nariz es bastante agotador para el perro. Recuerda siempre proporcionar a tu perro suficiente agua fresca para que pueda mantener húmeda su mucosa nasal.

Sin duda, la lista se puede ampliar. Pero una cosa es cierta: los perros pueden percibir con su olfato todo un universo que permanece oculto para nosotros los humanos. Este sentido del olfato particularmente fino hace que el perro sea el llamado macrosmático, es decir, una criatura en la que el sentido del olfato está particularmente bien desarrollado.

Maggie (Imagen: Nadine Wachter, Perros fáciles)

Pero aquí viene finalmente la explicación de si el intenso olfato en invierno tiene algo que ver con la nieve y el frío:

¡Sí, hay una conexión! A bajas temperaturas, los olores son mucho mejores y se pueden percibir durante más tiempo. En verano, los olores se pueden percibir con más fuerza e intensidad durante un breve periodo de tiempo, pero el olor se disipa mucho más rápido debido a las altas temperaturas. En invierno, los olores están más o menos «conservados» por el frío, el cambio de presión del aire y también por la naturaleza de los cristales de nieve. Como resultado, el perro puede olerlos durante mucho más tiempo y con más intensidad.

Si nieva sobre un lugar realmente emocionante para olfatear y luego la nieve se derrite nuevamente después de unos días, el perro aún puede percibir muy bien el olor que había debajo. Y eso, aunque ya han pasado unos días.

INCREÍBLE, ¿CIERTO?

Desde una perspectiva olfativa, el invierno es una temporada muy informativa e interesante para nuestros perros.

CONOCIMIENTO EXPERTO

El año pasado, un equipo internacional de investigadores descubrió que los perros probablemente también pueden percibir una débil radiación de calor con la nariz, y no solo tocándolos con la nariz, sino también a una distancia de aproximadamente 1,5 metros. Los humanos pueden sentir las diferencias de temperatura de (por ejemplo) objetos con solo tocar la superficie de la piel. La capacidad de sentir el calor débil y radiante se conoce solo en unos pocos animales, como. en escarabajos de fuego negro, ciertas serpientes y una sola especie de mamífero, el murciélago vampiro común. En todos los casos, esta habilidad se usa para cazar presas.

Si quieres leer más al respecto:

https://www.nature.com/articles/s41598-020-60439-y (inglés)

Imagen: Pixabay

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